Mitä väriä maan ulkopuoliset kasvit ovat?

Tähtivalo ja ilmapiiri määrää maapallon ulkopuolisten olentojen strategian

Onko elämää ekstrasolaarisilla planeetoilla? © NASA / JPL
lukea ääneen

Oletetaan, että ekstrasolaarisilla planeetoilla on elämää - mikä muoto sillä olisi? Kukaan ei voi vielä vastata tähän kysymykseen, mutta ainakin teoreettisesti NASA: n tutkijat voivat nyt ennustaa, minkä värin fotosynteettinen organismi eli kasvi olisi sellaisella planeetalla.

Maapallolla kasvispigmentti-klorofylli absorboi pääasiassa punaista ja sinistä ja hyvin vähän vihreää valoa. Siksi hän näyttää vihreältä. Tämä "valovalinta" ei ole mitenkään sattumanvarainen, vaan sopeutunut auringonvalon osuuksiin, joista suurin osa saapuu maan pinnalle. Koska keskitähti säteilee enemmän punaista kuin vihreää tai sinistä valoa ja myös ilmapiiri nielee osan siitä. Maapallolla on kuitenkin myös erityisesti sopeutuneita organismeja, jotka absorboivat erilaisia ​​säteilyalueita energian tuotantoa varten: Tietyt bakteerit, jotka elävät mutaisissa, erittäin heikossa valossa sijaitsevissa vesissä, käyttävät esimerkiksi aurinko-infrapunasäteilyä fotosynteesin lähteeksi.

Samoin muiden planeettojen elävät asiat voitaisiin mukauttaa vallitseviin valoolosuhteisiin. Tähtityypistä ja planeetan ilmakehästä riippuen saattaa olla parempi käyttää vain vihreää tai sinistä valoa sisältäviä komponentteja. Vastaavasti elävät esineet näyttäisivät enemmän punertavalta tai kellertävältä kuin vihreältä.

NASA: n Goddardin avaruustutkimusinstituutin New Yorkissa tutkijat kehittivät saadakseen selville, mikä värivalinta voi tosiasiassa vallita, New Yorkin avaruustutkimusinstituutin Goddard-instituutin tutkijat kehittivät mallin laskeakseen miltä tähtivalo näyttäisi ekstrasolaaristen planeettojen pinnalla. "Voimme tunnistaa parhaat ehdokkaat valon aallonpituuksien joukosta ja siten vallitsevan fotosynteesin värin toisella planeetalla", selittää tutkimuksen pääkirjailija Nancy Kiang, joka on nyt julkaistu Astrobiology-lehdessä.

"Tämä työ laajentaa ymmärrystämme siitä, kuinka löytää elämää maapallon kaltaisilla planeetoilla muiden tähtien ympärillä, ja parantaa samalla ymmärrystämme elämästä Maapallolla", kertoi NASA Amesin tutkimuskeskuksen astrobiologiainstituutin johtaja Carl Pilcher. näyttö

(NASA / Goddard-avaruuslentokeskus, 12.4.2007 - NPO)