Valtava vesisäiliö merenpohjan alla

Suolaisen veden pohjavesikerrokset Yhdysvaltain itärannikon edustalla voivat olla yksi suurimmista maailmassa

Yhdysvaltojen koillisrannikon ulkopuolella, meologian alla on piilotettu valtava makean veden varasto, kuten geologit ovat havainneet. © Liran Sokolovski / iStock
lukea ääneen

Yllättävä löytö: Geologit ovat löytäneet yhden suurimmista pohjavesisäiliöistä maailmassa - Yhdysvaltojen itärannikon lähellä - Atlantin valtameren merenpohjan alla. Pohjavesikerros ulottuu jopa 90 kilometriä mereen ja on vähintään 350 kilometriä leveä. Arvioiden mukaan tämä vedenalainen vesisäiliö sisältää vähintään 2800 kuutiometriä makeaa vettä - enemmän kuin Victoria-järvi. Tutkijat epäilevät, että samanlaiset pohjavesikerrokset voivat olla huomaamatta ennen muita rannikoita.

Juomavesi on vähäinen hyödyke - etenkin jos sataa vähän. Koska monia pohjavesisäiliöitä käytetään jo liikaa, toiset ovat jo matalassa syvyydessä murto- tai suolaista. Torjunta-aineet, lannoitteet ja kemikaalit vaikuttavat myös yhä enemmän puhtaan vesivarojen menetykseen. Lisäksi tutkijoiden arvion mukaan suurin osa pohjaveden lähteistä on tuhansia vuosia vanhoja. Vain kuusi prosenttia maailman pohjavesikerroksista uudistuu suhteellisen nopeasti ja säännöllisesti.

Keltaisesti kuoriutunut alue osoittaa vasta löydetyn pohjavesikerran todennäköisen laajuuden. © Gustafson et al./ Scientific Reports, CC-by-sa 4.0

Raikas vesi merenpohjan alla

Kuten osoittautuu, tunnustamattomat juomavesisäiliöt voitiin kuitenkin piilottaa odottamatta: mantereiden rannikolta. Ensimmäiset todisteet tästä löydettiin 1970-luvulla, kun tutkijat löysivät tutkimusporauksen Yhdysvaltojen itärannikolla Søwasserissa Erdin sijaan. "Tiesimme, että siellä oli jonkin verran vuotoa, mutta emme tienneet mittakaavaa tai jakautumista", sanoo ensimmäinen kirjailija Chloe Gustafson New Yorkin Columbian yliopistosta.

Saadaksesi lisätietoja tästä merenpohjan alla olevasta tiivistyksestä, Gustafson ja hänen kollegansa ovat nyt kartoittaneet hyllyalueen New Jerseyn ja Massachusettsin ulkopuolella sähkömagneettisilla mittauksilla. "Nämä menetelmät rekisteröivät sähkönjohtavuuden, jonka offshore-sedimenteissä määrää huokosveden huokoisuus ja suolapitoisuus", selittävät tutkijat. Siksi maanalaiset terveysvarastot esiintyvät mitattuissa tiedoissa vähemmän johtavina kerroksina.

Enemmän makeaa vettä kuin maan suurimmissa säiliöissä

Yllättävä tulos: Luoteis-Atlantin merenpohjan alla ei ole vain eristettyjä viemäriin liittyviä esteitä, vaan laaja säiliö. Se ulottuu rannikolta vähintään 90 kilometriä kaukana mereen ja muodostaa alle 180 metrin syvyyteen noin 200 metrin paksuisen kerroksen. "Pohjavesikerros ulottuu New Jerseyn rannikolta Martan viinitarhaan ja todennäköisesti ulottuu paljon tutkimusalueemme ulkopuolelle", tutkijat sanoivat. näyttö

Tutkijoiden mukaan koko pohjavesikerros voisi sisältää vähintään 2800 kuutiometriä vettä - enemmän kuin Victoria-järven tilavuus Afrikassa. "Jos tarkastellaan tämän pohjavesikerran mahdollista laajuutta peittoalueemme ulkopuolella, Atlantin mannerjalustan tämän osan alapuolella voi olla enemmän pohjavettä kuin maan suurimmissa pohjavesisäiliöissä", sanovat Gustafson ja hänen joukkueensa.

Ainakin osa vedestä virtaa todennäköisesti rannikolta pohjavesikerrokseen. Af Gustafson et ai. / Tieteelliset raportit, CC-by-sa 4.0

Virta rannikolta ja jääkauden jäänne

Mittaukset ovat osoittaneet, että tämän sukellusvenevesisäiliön vesi sisältää melkein alle kymmenesosan suolaa - se on melkein puhdasta makeaa vettä. Rannikon ulkopuolella pohjavesi on vähän suolaisempi. Suolapitoisuuden ollessa alle 15 tuhatta, sen suolapitoisuus on kuitenkin edelleen selvästi alle normaalin meriveden, noin 35 tuhatta kohden. Tutkijat epäilevät, että ainakin osa tästä vedestä virtaa maan alapuolella rannikolta merenpohjan alla.

Toinen osa tästä vedenalaisesta viemäristä voi kuitenkin olla paljon vanhempaa: viimeisen jääkauden huipulla, noin 20 000 vuotta sitten, Laurentide-jäälehti peitti suuren osan Pohjois-Amerikasta ja ulottui nykypäivään. mannerjalustan tulvat alueet yli. Jäätiköiden sulaessa ja merenpinnan noustessa osat sulavesistä olivat juuttuneita nieluihin ja pysyivät merenpohjan alla, kuten tutkijat selittävät.

Vedenalaiset pohjaveden pinnat myös muualla?

Äskettäin löydetty merenpohjan alla oleva pohjakerros ei välttämättä ole yksittäinen tapaus: Gustafson ja hänen tiiminsä epäilevät, että tällaiset makean veden säiliöt voisivat piiloutua myös muilta rannikoilta. "Jos pystymme todistamaan, että niin suuria pohjavesikerroksia esiintyy muilla alueilla, kuten Kaliforniassa, Australiassa, Lähi-idässä tai Etelä-Afrikassa, nämä säiliöt voivat olla arvokas voimavara", sanoo Gustafsonin kollega Kerry Key. (Tieteelliset raportit, 2019; doi: 10.1038 / s41598-019-44611-7)

Lähde: Columbian yliopiston Earth Institute

- Nadja Podbregar