Muumioita Yhdistyneestä kuningaskunnasta

Pronssikauden hautausriitit Brittiläisillä saarilla sisälsivät ilmeisesti muumifikaatiota

Pronssikauden muumioitunut luuranko Neat's Courtin sivustolta Britannian Sheppeyllä. © Geoff Morley
lukea ääneen

Pronssikauden veljet ilmeisesti muumioivat monet kuolleistaan ​​ennen hautaamista. Vaikka löydetyt luurangot ovat osittain rappeutuneita, mutta verrattuna muihin liian hyvin löydettyihin luurankoihin - niissä on vain pieniä jälkiä aktiivisista rappevista bakteereista sekä tunnetuista muumioista, brittiläiset tutkijani. Tämän perusteella he päättelevät, että muumifikaatio pronssikaudella oli yleinen käytäntö Ison-Britannian saarilla - ja ehkä koko Euroopassa.

Nykyään muumiat ovat osa imagoamme muinaisesta Egyptistä: Yli 5000 vuotta sitten muinaiset egyptiläiset säilyttivät kuolleiden ruumiit säilyttääkseen heidät kuoleman jälkeisen elämän ajan. Edistyneiden balsaamustekniikoiden lisäksi autiomaassa oli myös ilmasto-ilmasto: muumioita kuivattiin niin, että ne säilyvät edelleen. Pohjois- ja Keski-Euroopassa ruumiinosien jäännöksiä esiintyy siis varhaisesta pronssikaudesta lähtien, kun ne säilyvät muilla tekijöillä. Tunnetuin esimerkki on jäämuumio "Ötzi", mutta myös monet suo-elimet ovat yllättävän hyvin säilyneitä.

Ongelmallisia jälkiä rappeutumisesta

Brittiläiset saaret, joiden sananlasku on kosteaa, tarjoavat erityisen epäsuotuisat olosuhteet jopa muumioituneen kehon säilyttämiseksi pitkäksi aikaa: biologiset hajoamisprosessit hajoavat kaikki orgaaniset aineet ajan myötä. Siksi löydetyistä jäännöksistä on vaikea määrittää, onko ruumi muumioitunut vai ei. "Arkeologien ongelmana on löytää johdonmukainen tunnistusmenetelmä luurankoille, joita on muumioitu aiemmin", sanoo Tom Booth Sheffieldin yliopistosta. "Varsinkin kun he löytävät luuston, joka on haudattu suojaavan ympäristön ulkopuolelle."

Boothin tiimi on tutkinut mikroskoopin avulla useita sellaisia ​​pronssikauden luurankoja Iso-Britannian eri puolilta. Britannian pronssikausi vaihteli noin 2500 - 800 eaa. Tutkijat kiinnittivät analyysissään erityistä huomiota tyypillisiin rappeutumisen jälkeihin, jotka jättävät bakteerit luihin. "Me tiedämme aikaisemmista tutkimuksista, että luontaisesti rappeutuneiden ruumiiden luut hajoavat yleensä voimakkaasti putrefaktiivisilla bakteereilla", Booth selittää, "kun taas muumioituneissa ruumiissa on puutteellisesti säilynyt kudos".

Bradley Fenin kaivauksen luuranko Whittleseyssä, Cambridgeshiren Cambridge-arkeologinen yksikkö

Merkkejä muumifikaatiosta

Vertailun vuoksi tutkijat käyttivät kahta tunnettua muumioitunutta luurankoa. Yksi näistä kahdesta muumiasta on lähtöisin Jemenistä, toinen turvesoosta Irlannissa. He havaitsivat, että monien pronssikauden Iso-Britanniassa haudattujen ruhojen luut säilyivät samoin hyvin, vaikka niitä ei haudattu kovin puolustavaan ympäristöön. Tämän perusteella tutkijat päättelevät, että muumifikaatio oli yleinen käytäntö Ison-Britannian pronssikaudella. näyttö

Vielä enemmän epäilyksiä muumien luiden analysoimisesta ulkoisista Hebrideistä voisi Booth ja hänen kollegansa kasvattaa. Tästä saaristosta löydetyt luut olivat aikaisempien tutkimusten tuloksena osoittaneet epäselviä tuloksia: ne eivät olleet täydellisessä kunnossa, jota muumioita odotettaisiin, mutta eivät täysin rappeutuneita.

Hämmentäviä Hebrides-muumioita

Vertailu osoitti kuitenkin, että Jemenin ja Irlannin muumioilla on myös vähäisiä hajoamisjälkiä lähemmässä tarkastuksessa - luultavasti johtuen epäsuotuisasta hautaamisesta muumifikaation jälkeen. Boothin mukaan tämä viittaa siihen, että Hebridesin luurannot, kuten myös muut Ison-Britannian mantereelta peräisin olevat ruuat, ensin muumioitiin ja sitten haudattiin.

Siksi muumifikaatio oli laajalle levinnyttä pronssikaudella, jopa erilaisilla tekniikoilla: "Tutkimuksemme osoittavat, että tupakointi tuleen tai tahallinen hautaaminen turvesoon oli yksi menetelmistä, joilla muinaiset britit tappoivat kuolleensa muumioitunut ", Booth sanoo.

Muumot myös muusta Euroopasta?

Tämä käytäntö kesti ilmeisesti useita vuosisatoja. Merkille pantavaa, pronssikauden muumiat eroavat selvästi vanhemmista, mutta myös nuoremmista luurankoista. Kaikissa heidän luissaan on tyypillisiä bakteerien hajoamisen jälkiä, joten niitä ei säilynyt ennen hautaamista.

Tutkijat etsivät mikroskooppisen luuanalyysin perusteella muualla Euroopassa ennen hautaamista muumifikaation merkkejä. "On mahdollista, että menetelmämme antaa meille mahdollisuuden tunnistaa muut muinaiset kulttuurit, jotka ovat muumioineet kuolleensa", Booth sanoo. "Ajatus siitä, että Ison-Britannian ja mahdollisesti eurooppalaisen pronssikauden ihmiset käyttivät resurssejaan muistaakseen ja säilyttääkseen osan kuolemaansa, muuttaa perusteellisesti imagoamme sen ajan hautausriitoista." (Antiikin, 2015; 10, 15184 / aqy.2015.111)

(Sheffieldin yliopisto, 02.10.2015 - AKR)