Koralliriutat evoluution kehto

Uusia eläinlajeja viedään usein muihin ekosysteemeihin

Fossiilinen koralliriutta suurella pleistoseenilaastin kuorella Egyptissä. © W. Kießling / Luonnontieteellinen museo, Berliini
lukea ääneen

Trooppiset koralliriutat ovat monien eläinlajien elinympäristö ja siten tärkeä tekijä valtamerten biologiselle monimuotoisuudelle. Kansainvälinen tutkijaryhmä on nyt osoittanut, että uudet eläinlajit ovat lähtöisin erityisesti riuttoista ja viedään sitten muihin ekosysteemeihin.

Kuten "Science" -raportin tutkijat kertovat, se kumota aikaisemman teorian, jonka mukaan riutit ovat niin runsaasti lajeja, koska ne ovat viehätyksiä muissa paikoissa esiintyville lajeille.

Biodiversiteetin alueelliset mallit

Uusia lajeja syntyy kaikkialla ja jatkuvasti. Siitä huolimatta on olemassa biologisen monimuotoisuuden alueelliset mallit: biologinen monimuotoisuus on korkeinta tropiikissa ja alhaisin napoilla, korkeampi matalassa vedessä kuin syvänmeressä, suurempi tasangoilla kuin vuorilla ja korkeampi koralliriutoissa kuin ulkopuolella.

Tutkijat ovat pitkään epäilleet, että nämä mallit eivät rajoitu ekologisiin tekijöihin: Tropiikan suurempi biologinen monimuotoisuus johtuu pitkälti siitä, että siellä tuotetaan uusia lajeja helpommin kuin korkeammilla leveysasteilla.

Lähikuva sieni-korallista © C. Radke / Luonnontieteellinen museo, Berliini

Evoluutiokeskukset

Nyt Berliinin luonnontieteellisen museon professori Wolfgang Kießlingin ja hänen kollegojensa Carl Simpsonin ja Michael Footen esittämät uudet tulokset osoittavat, että tropiikissa etenkin siellä sijaitsevat koralliriutat toimivat evoluution keskuksina. näyttö

Tutkijoiden avulla tutkittiin luontotyyppejä, joihin eläinlajien vanhin esiintyminen oli keskittynyt, käyttämällä kokoelmaa kaikista viime vuosien miljoonien vuosien tunnetuista fossiilisista löytöistä. Johtopäätös: Lajien sukupolven syntyvyys riuttoissa on 45 prosenttia korkeampi kuin muissa trooppisissa elinympäristöissä.

Vienti suurempi kuin tuonti

Tutkijat epäilevät riuttojen hyötyä siitä, että ne ovat erittäin sakkoja ja tarjoavat siksi lukuisia elinympäristöjä ja piilopaikkoja, joissa uusia eläinlajeja voi syntyä suojattuna. Tutkijoiden mukaan riuttojen syntynyt monimuotoisuus on kuitenkin monimuotoisuuden lähde myös muille luontotyypeille. Yli 65 prosenttia suvusta viedään - huomattavasti enemmän kuin tuontia.

Fossiilinen riuttakoralli Egyptin pleistotseenista - W. Kie ling / Luonnontieteellinen museo, Berliini

Este invasiivisia lajeja vastaan

Tutkijoiden mukaan monimuotoisuus on todennäköisesti vastuussa tästä vientiylijäämästä, ja se estää hyökkääviä lajeja. Uusi Science-tutkimus osoittaa jälleen kerran, kuinka tärkeitä koralliriutat ovat meren biologisen monimuotoisuuden säilyttämiselle tutkijoiden mukaan.

(idw - Luonnontieteellinen museo, 11.01.2010 - DLO)