Linnunradan tarkka 3D-tähtikartta

Gaia-missio kuvaa 1, 7 miljardin tähten sijaintia ja piirteitä galaksissamme

Gaian avaruusteleskooppi on kartoittanut lähes 1, 7 miljardin tähden sijainnit ja liikkeet Linnunradan galaksissamme uudessa tietoaineistossaan - kuten koskaan ennen. © ESA / Gaia / DPAC
lukea ääneen

Tähtitieteellinen aarreaikka: Tähtitieteilijät ovat julkaissut tähän mennessä suurin Linnunradan tähtitieteellinen luettelo. Se sisältää 1, 7 miljardia tähteä ja niiden ominaisuudet, mutta myös yli 14 000 asteroidin ja puolen miljoonan etäisyyden kvasaarin kiertoradat. Nämä Euroopan Gaian avaruusteleskoopin keräämät tiedot voisivat tarjota perustan monille uusille löytöille - ja ovat jo tuoneet esiin ensimmäiset yllätykset.

Vuodesta 2013 lähtien Euroopan avaruusjärjestön (ESA) Gaia-avaruusteleskooppi on skannaanut Linnunrataamme ennennäkemättömällä tarkkuudella. Jo ensimmäinen syksyllä 2016 julkaistu tietoaalto paljasti 1, 1 miljardin tähden sijainnit ja kahden miljoonan tähden todelliset liikkeet galaksissamme, mukautettuna vääristyneisiin muutoksiin parallaksivaikutuksessa.

Eurokolikko kuuhun

Nyt Gaia-projektin tähtitieteilijät ovat julkaissut toisen, entistä kattavamman tähden luettelon. Hän antaa lähes 1, 7 miljardin tähden sijainnit Linnunradalla, ja jopa entistä tarkemmin kuin ensimmäinen Gaia-tähtikartta. Paikkatietojen tarkkuus vastaa osittain yhden euron kolikon sijaintia kuun päällä Maasta. Tähtikuvasto sisältää myös yli 1, 3 miljardin tähden parallaksin ja nopeuden. Hän antaa myös monille tähtiä niiden kirkkauden, värin ja pintalämpötilan.

"Jopa suuri määrä tähtiä sijainneillaan ja liikkeillään tekee Gaian uudesta luettelosta uskomattoman", sanoo Anthony Brown Leidenin yliopistosta. "Mutta tämä ainutlaatuinen tähtitieteellinen luettelo kattaa vielä enemmän: Se sisältää myös tietoja tähtijen ja muiden taivaankappaleiden ominaisuuksista, mikä tekee tästä levystä todella ainutlaatuisen."

Ensimmäisen ja toisen Gaian tietojoukon vertailu © ESA

Tähtityyppikaavio määritetty

Uuden Gaian datan avulla jo tähtitieteilijät ovat voineet tarkistaa ja määritellä ns. Hertzsprung-Russell-kaavion. Tämä kaavio osoittaa kuinka tähtiominaisuudet muuttuvat elämänsä aikana ja muodostaa perustyypin erityyppisten tähtijen luokittelulle. "Meillä on nyt kaikkien aikojen yksityiskohtaisin Hertzsprung-Russell-kaavio, " sanoo Antonella Vallenari Padovan tähtitieteellisestä observatoriosta. näyttö

Kaavion uusi versio, joka perustuu neljään miljoonaan tähteen 5 000 valovuoteen auringon ympärillä, on jo antanut joitain uusia oivalluksia, hän raportoi. Ensimmäistä kertaa tähtitieteilijät pystyivät tunnistamaan erityyppisiä valkoisia kääpiöitä - esimerkiksi aurinkoa muistuttavien tähteiden jäännöksiä ja erottamaan ne ominaisuuksiensa perusteella.

Tähtitieteilijät toivovat myös, että uudet tiedot tarjoavat enemmän tietoa erilaisten tähtivirtojen alkuperästä ja kehityksestä Linnunradan ulkopuolella.

Asteroidit, pallomaiset klusterit ja kvaasarit

"Gaia edistää ymmärrystämme maailmankaikkeudesta kaikissa kosmisissa mittakaavoissa", sanoo Timo Prusti. ESA: n Gaia-projektitutkija. "Jopa aurinkoomme naapurustossa, alueella, jonka tunnemme parhaiten, Gaia on paljastanut uusia ja jännittäviä asioita." Uusi luettelo sisältää muun muassa yli 14 000 asteroidin tarkat sijainnit aurinkokunnassamme.

Mutta Linnunradan ulkopuolella, avaruusteleskooppi on ohjannut myös "silmänsä": Luettelo sisältää liiketiedot tähtien kääpiögalakseissa sekä globaaleissa klustereissa, jotka sijaitsevat galaksissamme, mutta myös naapurimaiden andromedan galaksissa. Tulevaisuudessa ne voisivat antaa enemmän tietoa siitä, miten tumma aine vaikuttaa ympäristössä olevien esineiden rakenteeseen ja käyttäytymiseen. Tätä täydennetään tiedoilla puolen miljoonan lisäkvasaarin omassa tärkeässä kosmossa.

"Tutkijat kuluttavat vuosia näitä Gaian tietoja", sanoo Gaian operaation johtaja Fred Jansen ESA: sta. "Odotamme olevansa kimpussa uusien löytöjen todenmukaisesta lumivyylistä, jotka avaavat monet galaksiamme salaisuuksista."

(ESA, 26.4.2018 - NPO)