Kuivuuden syyllisyys Angkorin uppoamiseen?

Puunrengasdata paljastaa katastrofaaliset ilmaston caprioolit vähän ennen Khmerien valtakunnan päättymistä

Auringonlasku Phnom Bakhengissä (Angkor Wat). © Thorsten Bachner / Julkinen verkkotunnus
lukea ääneen

Vuosikymmenien kuivuus on saattanut olla syynä Kambodžassa sijaitsevan Angkor Wat -imperiumin uppoamiseen. Tämä paljastuu vuosisatojen vanhojen puirenkaiden uusilla analyyseillä sekä muinaisten khmerien kulttuurin arkeologisilla löytöillä. Tulokset, jotka julkaistaan ​​lehdessä Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), osoittavat ilmaston suuren roolin tällaisissa kulttuureissa.

Nykyään vain Angkor Watin kivitemppeli oli jäljellä, loput khmerien kukoistavasta kulttuurista upposi tämän päivän Kambodžassa. Khmerien valtakunta laajeni kuitenkin yhä yhdeksästoista - 14. vuosisadalla suureen osaan Kaakkois-Aasiaa. Vuonna 1431 Khmerien valtakunta romahti yhtäkkiä siiamilaisten joukkojen valloitettua maahan. Onko tämä hyökkäys todellinen syy khmerien hajoamiseen vai oliko muita tekijöitä jo heikentänyt valtakuntaa aiemmin, keskustellaan edelleen tänään.

Kaksi kuivuusjaksoa peräkkäin

Nyt Columbian yliopiston Lamont-Doherty -maan observatorion Brendan Buckleyn johtama kansainvälinen tutkimusryhmä on tuonut uuden valon tuon ajan tapahtumiin. Puupuunrenkaiden avulla tutkijat rekonstruoivat viimeisen 759 vuoden ilmasto tällä Kaakkois-Aasian alueella. He käyttivät puunäytteitä yli 1000-vuotiaista Fokienia hodginsii -lajin sypressistä, jotka he löysivät tänään Vietnamin Bidoup Nui Ba-kansallispuiston yläosalta. Niiden perusteella he määrittivät, kuinka kostea vuotuinen ilmasto oli välillä 1250-2008.

Puunrengasanalyysi © Kevin Krajick / Earth Institute, Columbia University

Puunrenkaat paljastivat kaksi vakavan kuivuuden jaksoa, kerran 1330-luvulta 1360-luvulle ja toisen kerran noin 1400 - 1420-luvulle. Tätä viimeistä kuivuutta aktivoivat myös kirjalliset asiakirjat, jotka kuvaavat samanlaisia ​​jopa Kiinassa ja Sri Lankassa. Maataloudesta riippuvaiselle kulttuurille sekä yli tuhannen neliökilometrin huippuluokan kastelukanavien ja -alusten järjestelmälle tällaiset kuivuusjaksot olisivat voineet olla tuhoisia.

Kuivuus todennäköisesti aiheutti viljelykasvien epäonnistumisen ja mahdollisesti myös tartuntatautien lisääntymisen, jotka leviävät nopeasti khmerien kaupunkialueiden erittäin suuren väestötiheyden vuoksi. "Angkor oli tuolloin kokonainen joukko sosiaalisia, poliittisia ja kulttuurisia ongelmia", selittää ilmastotutkija ja puurenkaiden asiantuntija Buckley. Ympäristömuutokset toivat sitten vanhat khmerit kurjuuden partaalle, he eivät voineet enää sopeutua siihen. En sanoisi, että pelkästään ilmasto aiheutti romahtamisen, mutta 30 vuoden kuivuudella on pitänyt olla vaikutus. "Ad

Paksu sade vaurioitti kastelujärjestelmiä

Tutkijat havaitsivat myös, että kuivuus vuorotteli katastrofaalisten voimakkaiden sateiden kanssa monsuunikaudella. Silloin pudonnut vesimassi olisi voinut vakavasti vaurioittaa kuivien vuodenaikojen aikana sulanut kastelukanavien hydrauliikkajärjestelmää. Todisteita antavat myös jotkut vanhoista kanavista löytyneet karkean soran ja muiden sedimenttien kerrokset, jotka olivat laskeutuneet hyvin nopeasti. Muualla eroosio leikattiin maisemaan jopa kahdeksan metrin syvyyteen, mikä destabiloi edelleen hydraulijärjestelmää.

Arkkologit ovat löytäneet jälkiä korjauksista ja kanavointisuunnista kanavilla osoittaen, että kastelujärjestelmää olisi mukautettava vesipulaan. Koska khmerit ovat riippuvaisia ​​maataloudestaan ​​ja kasteluun, tällä veden puutteella olisi voinut olla vakavia seurauksia.

El Ni o syynä?

Tutkijoiden mukaan nestehukkajaksojen syy olisi voinut olla El Nigao yhdistettynä jatkettujen pitkittyneiden ilmastosyklien vaikutuksiin Tyynenmeren yli. Tämän ilmasto-ilmiön, joka toistuu muutaman vuoden välein, tiedetään vaikuttavan monsuuniin Aasiassa ja tuottavan siten epätavallisen voimakkaita tai epänormaalin sateisia sadekausia. Jotkut klimatologit ennustavat, että ilmastonmuutos voi vahvistaa näitä suhdanneilmiöilmiöitä ja ehkä jopa aiheuttaa samanlaisia ​​ääriolosuhteita kuin khmerien yli 600 vuotta sitten.

"Sekä ihmisyhteiskunta että maapallon ilmastojärjestelmät ovat monimutkaisia ​​järjestelmiä, jotka voivat käyttäytyä arvaamattomasti", kertoo Columbian yliopiston puirenkaiden asiantuntija Kevin Anchukaitis. Ilmaston ja arkeologisten tietojen tarjoama pitkäaikainen näkökulma antaa meille mahdollisuuden alkaa ymmärtää monia tapoja, joilla ne ovat vuorovaikutuksessa keskenään. Monsuunan Aasian todisteet muistuttavat meitä siitä, että jopa monimutkaiset sivilisaatiot ovat herkkiä ilmastonmuutokselle ja ilmastonmuutokselle.

(Maainstituutti Columbian yliopistossa, 01.04.2010 - NPO)