Kuolema tuli tuhoisasti

Maapallon pahin joukkotuho sukupuuttoon kesti alle 30 000 vuotta

Tuhoisa katastrofi: 252 miljoonaa vuotta sitten maallinen elämä olisi melkein kuollut sukupuuttoon - olisiko Siperian supervolleanit syyllisiä? © Julian Grondin / ajattelukunta
lukea ääneen

Äkillinen pää: Maapallon historian pahin joukkotuho sukupuuttoon kesti alle 30 000 vuotta - ehkä jopa muutaman vuosituhannen ajan, kuten uudet kalliodatot paljastavat. Kuolema Permin aikakauden lopulla noin 252 miljoonaa vuotta sitten oli paljon nopeampaa kuin aiemmin ajateltiin. Tämä voi vahvistaa, että Siperian ansojen valtavat tulivuorenpurkaukset olivat syynä tähän joukkoon sukupuuttoon, tutkijat kertovat.

Se oli lopullinen biologinen katastrofi: Noin 252 miljoonaa vuotta sitten, Permin lopussa, elämä maapallolla olisi melkein tuhoutunut. Maan historian suurimmassa joukkotuhona sukupuuttoon kuoli yli 90 prosenttia kaikista meressä olevista eläin- ja kasvilajeista ja 70 prosenttia kaikista maaseudun asukkaista.

Kuka oli syyllinen?

Mutta mikä oli syy tähän alkeiseen katastrofiin? Vaikuttaa selvältä, että Siperian ansastajissa tapahtui jatkuvia purkauksia tänä aikana - jättimäinen tulivuoren alue, jota edelleen kattaa jopa kolme kilometriä laavavarantoja. Tuolloin vapautuneet tulivuoren kaasut olisivat voineet muuttaa ilmastoa ja hapottaa valtameriä - sellainen teoria. Jotkut tutkijat pitävät myös merestä vapautuneen metaanin aiheuttamaa ilmastonmuutosta toteuttamiskelpoisena.

Ongelma: Maailmanlaajuisesti on hyvin vähän geologisia muodostumia, jotka osoittavat selvästi Perman ja Triassan välisen siirtymävaiheen. Tärkein näistä on tämän joukkotuhatuksen virallinen maamerkki Meishanissa, Kiinassa. Mutta siellä olevat esiintymät osoittavat siirtymisen hyvin selvästi, mutta ne ovat niin puristuksessa, että on tuskin mahdollista ymmärtää, kuinka kauan esihistoriallinen katastrofi kesti. Toistaiseksi ei ollut edes selvää, oliko tuolloin yksi tai kaksi sukupuuttoon menevää aaltoa.

Vain muutama tuhat vuotta

Shu-Zhong She Nanjingin yliopistosta ja hänen tiiminsä ovat nyt löytäneet paremman todistajan. Nämä ovat vulkaanisia esiintymiä Penglaitanissa Etelä-Kiinassa - alueella, jolla matala trooppinen meri makasi Permin ajanjakson lopussa. Koska tässä vesistössä on nopeaa sedimentaatioastetta, kalliomuodostumat simuloivat Perman ja Trianssin siirtymävaiheen tapahtumia ikään kuin hidastettuna: Se, mitä Meishan miehittää vain muutaman senttimetrin, täyttää täällä usean metrin kerroksen. näyttö

Selkeä raja: Näkymä Perman ja Triassan siirtymästä Penglaitanissa NIGPAS

Tämän ansiosta tutkijat pystyivät kaventamaan ensimmäistä kertaa joukkotuhojen kestoa. Heidän tapaamisensa paljastivat, että katastrofi oli jopa nopeampi kuin aiemmin ajateltiin. "Fossiiliset tiedot puhuvat lähes välittömästä hävittämisestä enintään 31 000 vuoden kuluessa", hän ja hänen kollegansa kertovat. Todennäköisesti ajanjakso oli vielä lyhyempi: "Joukkotutkimus olisi voinut kestää jopa muutamia tuhansia vuosia, mutta se ei voi hajottaa treffailutapaamme", tutkijat sanoivat.

Äkillinen siirtyminen

Penglaitanin esiintymät antavat myös kuvan massan sukupuuttoon menevästä prosessista ja laajuudesta: Permin lopussa on edelleen 66 eri lajin fossiileja, mukaan lukien ammoniitit, koralli, trilobiitit, kuoret, suot ja foraminifera, kuten tutkijat havaitsivat., Mutta pian sen jälkeen 29 lajia katosi. Siirtymäkerroksen kerrostumisen myötä suuri osa tästä aikaisemmin rikkaasta meriekosysteemistä kuoli.

Samoin paljastava: "Biologisen monimuotoisuuden vähenemisestä ei ollut näyttöä edes ennen joukkotuhojen sammumista eikä myöhemmin ilmestyneitä permilajeja", hän ja hänen kollegansa raporttivat. Tämä vahvistaa geologisesti äkillisen biologisen katastrofin puhkeamisen 252 miljoonaa vuotta sitten ja tarjoaa arvokkaita johtolankoja niiden syihin.

Tulivuorenpurkaukset syyllisinä?

Tutkijoiden mukaan heidän löytönsä tukevat tilannetta, jossa Siperian ansojen tulivuorenpurkauksilla oli suuri merkitys joukkotuhojen purkamisessa. Heidän oletustensa mukaan purkaukset ja niiden kaasupäästöt aiheuttivat koko ketjun tappavia ympäristömuutoksia. Siten Penglaitanin kerrokset osoittavat, että valtameret tuolloin lämmittivät kolmesta viiteen astetta ja niiden happipitoisuus laski rajusti.

Tulivuorenpurkaukset aiheuttivat myös myrkyllisiä kaasuja ja raskasmetalleja, jotka myös saostuivat valtameressä suhteellisen nopeasti. Hapan sade ja valtavat hiilidioksidin ja metaanin saannit vaikuttivat myös merien happamoitumiseen ja "kaatumiseen". "Tämä voisi selittää siirtymisen Perman kalkkikivi-esiintymistä varhaisen triassuksen mustiin, hapettumattomiin vyöruusukerroksiin", hän ja hänen kollegansa kertoivat.

Heidän mielestään kaikki nämä ympäristömuutokset ovat johtaneet Perman myöhäisille ekosysteemeille jo raivoissaan. "Tällaisessa stressaantuneessa tilassa yksi ainoa ympäristörikkomus olisi ollut riittävä aiheuttamaan maailmanlaajuisten ekosysteemien äkillinen romahtaminen", tutkijat sanovat. (Geologisen seuran yhdistys, Bulletin, 2018; doi: 101130 / B31909.1)

(Kiinan tiedeakatemian päämaja, 20.09.2018 - NPO)